Aceite no convencional

¿Qué es el petróleo no convencional??

En la industria del petróleo y el gas, el término & amp; # x201C; petróleo no convencional & amp; # x201D; se refiere al petróleo crudo que se obtiene a través de métodos distintos a la extracción vertical tradicional de pozos.

Ejemplos de tales métodos incluyen el desarrollo de arenas petrolíferas, perforación direccional y fracturación hidráulica (coloquialmente conocido como & amp; # x201C; fracking & amp; # x201D;), entre otros. Hoy en día, el petróleo no convencional se está volviendo cada vez más común, impulsado por nuevos desarrollos tecnológicos y consideraciones económicas, lo que lo hace más rentable y rentable. Sin embargo, a algunas personas les preocupa que los métodos de extracción de petróleo no convencionales puedan ser perjudiciales para el medio ambiente.

Conclusiones clave

  • El petróleo no convencional es el petróleo crudo que se extrae utilizando métodos relativamente nuevos y / o complejos.
  • Históricamente, el petróleo no convencional se asoció con períodos de precios relativamente altos del petróleo, en los que los métodos más costosos podrían estar económicamente justificados.
  • Sin embargo, cada vez es más cierto que los avances tecnológicos obtenidos a través de la extracción de petróleo no convencional se han implementado a lo largo de las principales prácticas de producción de petróleo & amp; # x2014; como en el caso de las técnicas de perforación direccional.

Cómo funciona el petróleo no convencional

Hay dos razones principales por las cuales el petróleo no convencional se ha vuelto cada vez más común en los últimos años. El primero tiene que ver con el clima económico que rodea a la industria de extracción de petróleo. Por ejemplo, en períodos donde el precio del petróleo es relativamente bajo, las empresas enfrentan presiones para desarrollar nuevos medios tecnológicos para extraer petróleo de manera más eficiente.& amp; amp; nbsp;

En la práctica, esto significa aumentar la velocidad y la confiabilidad de los equipos, reducir la dependencia del personal a través de una mayor automatización, desarrollar nuevas técnicas que reduzcan la cantidad de equipos o personal por completo, o alguna combinación de lo anterior. Todos estos desarrollos pueden hacer que los métodos utilizados para la extracción de petróleo difieran sustancialmente de los pozos verticales tradicionales utilizados en la extracción de petróleo convencional. Las técnicas de perforación direccional, por ejemplo, han permitido a las empresas acceder a múltiples reservas subterráneas utilizando un solo pozo vertical & amp; # x2014; algo que habría requerido múltiples sitios de perforación vertical en el pasado.

Lo mismo es cierto cuando los precios del petróleo son persistentemente altos. En esas circunstancias, las reservas de petróleo que anteriormente se consideraban demasiado difíciles de explotar económicamente pueden de repente encontrarse como objetivos comercialmente viables. Por ejemplo, el aumento de los costos del petróleo ayudó a fomentar el desarrollo de las técnicas ahora conocidas como fractura hidráulica, que implica el uso de vapor, gas e inyecciones químicas para romper las formaciones rocosas y extraer los hidrocarburos contenidos en ellas.

En última instancia, parece inevitable que un porcentaje creciente de técnicas de extracción de petróleo se vea como & amp; # x201C; no convencional & amp; # x201D; por estándares históricos. A medida que el petróleo se vuelve cada vez más escaso y desafiado por fuentes de energía alternativas como la energía solar, eólica y nuclear, es probable que las técnicas para la extracción de petróleo continúen cambiando, y la industria trabaja para mejorar continuamente la eficiencia de sus métodos de producción.

Ejemplo de aceite no convencional: fracking

Quizás el ejemplo más famoso de extracción de petróleo no convencional es la fractura hidráulica, que fue inventada por primera vez en 1947 por ingenieros de la Corporación de Petróleo y Gas de Stanolind. La premisa básica de la fractura hidráulica es que es posible crear reservas de petróleo recientemente accesibles liberando los hidrocarburos que están atrapados dentro de las formaciones rocosas subterráneas.& amp; amp; nbsp;

Esto se hace inyectando líquido de fracking altamente presurizado en un pozo que luego crea fisuras en una formación rocosa subterránea. El aceite resultante, que escapa de las fisuras, fluye gradualmente a través del pozo en dirección a la superficie de baja presión. El movimiento del aceite hacia la superficie se acelera aún más al aumentar artificialmente la presión dentro del depósito subterráneo, al tiempo que se utilizan inyecciones químicas para ajustar la viscosidad del aceite.

Ejemplo de aceite no convencional: arenas bituminosas

Otro ejemplo son las arenas bituminosas. También conocido como & amp; quot; arenas alquitranadas, & amp; quot; & amp; amp; nbsp; estos se refieren al suelo y al material de roca que contiene crudo y amp; amp; nbsp; betún, una forma densa y viscosa de petróleo crudo. El betún es demasiado espeso para fluir solo, por lo que son necesarios métodos de extracción especializados. Como resultado, recuperar el petróleo crudo utilizable de las arenas petrolíferas es un método de extracción complejo y costoso. Sin embargo, los avances tecnológicos lo han hecho menos costoso con el tiempo, y cuando los precios del petróleo son caros en el mercado, este tipo de petróleo no convencional se vuelve rentable.

Las arenas petrolíferas se encuentran principalmente en las regiones de Athabasca, Cold Lake y Peace River en el norte de Alberta y Saskatchewan, Canadá, y en áreas de Venezuela, Kazajstán y Rusia. El betún se extrae y procesa utilizando dos métodos, la minería y el in situ.

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