Flujo de costos

¿Qué es el flujo de costos??

El flujo de costos se refiere a la forma o ruta en que los costos se mueven a través de una empresa. Por lo general, el flujo de costos es relevante para las empresas manufactureras, por lo que los contadores deben cuantificar qué costos hay en las materias primas, el trabajo en proceso, el inventario de productos terminados y el costo de los bienes vendidos.

El flujo de costos se aplica no solo al inventario sino también a los factores en otros procesos a los que se asigna un costo, como la mano de obra y los gastos generales.

Comprender el flujo de costos

El proceso del flujo de costos comienza con la valoración de las materias primas utilizadas en la fabricación. El flujo de costos luego pasa al inventario de trabajo en proceso. Se agregan el costo de la maquinaria y la mano de obra involucrada en la producción, así como los costos generales. El flujo de costos luego pasa a la etapa de inventario donde los productos terminados se almacenan hasta que se venden. Después de la venta de los bienes, el flujo de costos finalmente pasa al costo de los bienes vendidos.

Existen varios métodos para contabilizar el flujo de costos. Estos incluyen LIFO (última entrada, primera salida), FIFO (primera entrada, primera salida), identificación específica y costo promedio ponderado. Por ejemplo, los costos de las materias primas pueden variar con el tiempo, por lo que algunos tienen un precio más alto que otros. Después de que se venden los productos, la empresa debe contabilizar el costo de los bienes vendidos retirando los artículos del inventario a COGS.

Según el método FIFO, la primera materia prima comprada se trasladaría del inventario y se cargaría a COGS como gasto. Por el contrario, si la compañía usara el método LIFO, la última unidad de materias primas compradas se trasladaría del inventario y se cargaría a COGS como un gasto.

En otras palabras, con el método LIFO, las materias primas más antiguas se mantienen o registran en el inventario por más tiempo, mientras que FIFO deja los materiales recientemente comprados en el inventario. Las empresas deben usar los mismos cálculos y supuestos de flujo de costos.

Los estándares de información financiera de los PCGA de EE. UU. (Principios contables generalmente aceptados) requieren que las empresas que usan el método LIFO informen la diferencia entre ese método y FIFO en una partida llamada reserva LIFO. Esto permite a los analistas comparar fácilmente las empresas utilizando diferentes supuestos de flujo de costos.

Ejemplo de flujo de costos

Por ejemplo, Ford Motor Company produce automóviles y camiones. La compañía tiene que comprar productos crudos para fabricar los automóviles que vende, lo que marca el inicio del costo de producción automotriz. A continuación, están los costos de pagar a los empleados para ejecutar la línea de ensamblaje, lo que aumenta el costo de las materias primas. El costo de operar las máquinas y los costos asociados con el edificio donde se encuentran las máquinas también se tienen en cuenta en el flujo de costos.

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